Donan a Chiclana el proyecto de terminación de los campanarios de la Iglesia Mayor

El documento será utilizado como base para futuras intervenciones en este monumento declarado BIC

El alcalde de Chiclana, José María Román, y el arquitecto chiclanero José María Esteban ha rubricado este mediodía la donación con carácter gratuito del documento técnico titulado ‘Restauración y Terminación de las Torres Campanarios de la Iglesia Mayor de San Juan Bautista’, elaborado por el propio José María Esteban a fin de que pueda ser utilizado como documentación base para futuras intervenciones en la Iglesia Mayor. El acto, que se ha celebrado en el Salón de Plenos del Ayuntamiento ha contado con la presencia del obispo de la Diócesis de Cádiz y Ceuta, Rafael Zornoza Boy, y el rector de la Universidad de Cádiz, Eduardo González Mazo.

De esta forma, el documento elaborado por el arquitecto José María Esteban pasará a formar parte del Ayuntamiento de Chiclana, con el objetivo de que, en caso de obtener financiación para tal fin, hacer uso del mismo como documentación base para futuras intervenciones en la Iglesia Mayor de San Juan Bautista. “Hace años hubo una recogida de firmas para que este proceso de terminación de las torres de la Iglesia Mayor pudiera ponerse en marcha y, en nombre de Chiclana, agradecer a José María Esteban su implicación y ahora donación del proyecto”. “Ya en el cuadro sobre Chiclana de 1806 aparece la Iglesia Mayor sin la cúpula ni las torres. La cúpula se ejecutó y solo faltan las torres”, ha indicado.

“Se trata de concluir un trabajo inacabado, tal y como ha sucedido en tantas construcciones civiles y eclesiásticas que, por crisis o guerras, quedaron pendientes”, ha expresado José María Román, quien ha recordado la vida personal y profesional del arquitecto chiclanero. “José María Esteban es un liberal gaditano, que hoy ha querido entregar a su ciudad este magnífico proyecto”, ha comentado.

Por su parte, José María Esteban ha expresado que “hoy es un momento de significación y alegría para mi, lleno del cariño mutuo y fiel del cariño a esta villa, mi gran ciudad, Chiclana de la Frontera”. “Este acto tiene un gran sentido simbólico, pero también tiene el valor del esfuerzo personal de una idea que debe terminar de materializarse”, ha recalcado el arquitecto chiclanero, quien ha indicado que “nuestra Iglesia Mayor está valorada como la mejor iglesia neoclásica de la provincia, pero no tuvo la oportunidad de verse terminada como sus autores diseñaron”.

“Han sido incontables las veces que he explicado este ilusionante proyecto, aunque también nos hemos encontrado muchas trabas. Pero, sobre todo, desde 2004 he disfrutado mucho con ello”, ha comentado Esteban, quien ha mostrado su confianza en que “podamos ver en el futuro las torres de la Iglesia Mayor”. “Agradecer al alcalde su enorme predisposición y apoyo, así como al Obispado. Y, por supuesto, agradecer a mi querido rector de la Universidad de Cádiz por su apoyo”, ha expresado el arquitecto chiclanero, quien ha finalizado añadiendo que “no tengo duda de que podremos ver nuestra Iglesia Mayor deslumbrantemente finalizada”.

Por otro lado, el obispo de la Diócesis de Cádiz y Ceuta ha mostrado su admiración por José María Esteban “por su entusiasmo en este impresionante proyecto. Es una satisfacción muy grande que este proyecto pueda reunir el interés de los chiclaneros y entidades presentes”. “La Iglesia Mayor es una obra de arte y que José María Esteban quiera hacer una donación nos da la seguridad de que el proyecto pueda ser atendido y seguido”, ha manifestado Rafael Zornoza, quien ha añadido que “tiene toda nuestra disposición para que esta obra pueda ser terminada”.

Finalmente, el rector de la Universidad de Cádiz ha destacado que “José María Esteban se preocupó de distinguir su trabajo en la UCA y su compromiso con su ciudad en el ámbito no laboral”. “Se trata de una persona que transmite su ilusión y compromiso con la Universidad de Cádiz y con Chiclana”, ha expresado Eduardo González, quien ha añadido que “desde la UCA manifestamos nuestro compromiso con este proyecto. Aunque no tenemos fondos para ello, nos comprometemos a trabajar de cara a solicitar financiación a otras administraciones y ponemos a disposición nuestro personal”.

Antecedentes

Hay que recordar que la parroquia de San Juan Bautista es una iglesia de estilo neoclásico construida sobre la anterior iglesia mayor, con planta de salón, cripta bajo el presbiterio y tres naves de igual altura sobre pilares cruciformes. Emplazada en el centro histórico de Chiclana, es un monumento declarado Bien de Interés Cultural por orden de 16 de abril de 1975, BOE 145 de 18 de junio del mismo año; perteneciendo a los Sitios Históricos de la Constitución de 1812.

El arquitecto Torcuato Cayón de la Vega, por entonces responsable de las obras de la catedral nueva de Cádiz, fue el encargado de diseñar la nueva iglesia de San Juan Bautista, construida a partir de 1776 bajo su dirección y hasta su muerte en 1783. Continuó las obras, con algunas modificaciones, su ahijado y discípulo Torcuato José Benjumeda, también hasta su muerte, en 1836, sin ver concluidas las mismas. Para esa fecha quedaban por hacer entre otros, las dos torres-campanarios diseñadas por él para los pies de la fachada y el cubrimiento de la cúpula y su linterna. Todavía a la fecha, continúa sin las dos torres campanarios.

Por otro lado, siempre ha estado en la intención de la ciudadanía rematar la construcción de la Iglesia Mayor, como lo demuestra que desde los años 70 se vienen haciendo estudios sobre la Iglesia y su terminación, de los que cabe destacar los trabajos de los arquitectos Francisco Rodríguez Sánchez (1978) y Juan Jiménez Mata (2000). No obstante, es en los últimos años, ligado a la Conmemoración del Bicentenario de la Constitución de 1812, cuando el arquitecto José María Esteban González retoma estos estudios con el respaldo tanto del Ayuntamiento de Chiclana como del Obispado de Cádiz y Ceuta y de la Universidad de Cádiz.